배순훈 교수는 경영학자이자 S&T 중공업 회장이다. 경기고등학교와 서울대학교 기계공학과를 졸업하고 미국 메사추세츠 공과대학교 (MIT) 대학원에서 공학박사 학위를 받았으며, 이후 매국 보그와너 코퍼레이션에서 엔지니어로 사회에 첫 발을 내디뎠다. 이후 한국과학기술원의 조교수로 재직한 다음, 대우전자의 사장과 회장, 대우엔지니어링 부사장, 대우조선 부사장 등 대우그룹 계열사에서 경영진으로 근무했다.

1998년에는 제4대 대한민국 정보통신부 장관을 역임하였으며 2003년부터는 대통령자문 정책기획위원회에서 동북아경제중심추진위원장을 지냈다.

후에 1999년부터 2008년까지 KAIST에서 특훈초빙교수(종신직위)로 재직하면서 2006년부터 2008년까지 KAIST 서울부총장 겸 경영대학원장을 지냈다.

2009년부터 2011년까지는 국립현대미술관의 관장을 역임하였다. 1988년 철탑산업훈장, 1989년 대한민국 과학기술상, 1993년 대한민국 경영인상과 프랑스 레종 도뇌르 훈장을 받았으며 제8회 인물대상 정보통신대상, 대한민국 청조 근조 훈장을 수훈하였다. 또한, 제우스 코어퍼레이션, SJ존슨 등의 사외이사회로 활동하였으며 모니터그룹, CVC, 맥쿼리그룹 등 다양한 기업의 고문으로 활동하였다.